落合中日散る

2011年11月21日(月) 16時38分
「4−3で、ダイエーの勝ち」
03年の日本シリーズ第1戦、福岡ドーム(当時)で行われたダイエー×阪神のTV中継。

来シーズンから、中日の新たな指揮官となる解説の落合はそう語った。

アナウンサーが理由を訊ねると、今年この2チームのファンの声援は他チームに比べ特に凄く、まさにファンに勝たせてもらったようなもの。ゆえにホームチームが絶対的有利だからとのことだった。

果して、このシリーズは落合の予想通り、ダイエーが福岡で2連勝の後、甲子園で3連勝。舞台を再び福岡に移し2連勝で日本一となった。

実は過去の日本シリーズにおいて、意外にもホームチームが全て勝つパターンは初めてだった。

次の04年のシーズン。
落合中日は1年目からリーグを制し、日本シリーズへ。
残念ながら日本一には届かなかったが、落合は選手時代と同様に監督としても、日本プロ野球界に輝かしい足跡を残すことになる。

全8シーズンのうち、リーグ優 勝4回、日本シリーズ進出5回、そして日本一1回 と立派な成績を残し、唯一やり残したの、リーグと日本シリーズの完全制覇のみ。
それだけに、このシリーズは特別な 意味を持って挑んだことだろう。

連日痺れるような投手戦で、シリーズは最終戦までもつれこむ。

第6戦を終えた落合は、「明日は最終戦。文字通り本当の天王山。選手に悔いの残らないように戦わせたい。」と語っていた。

しかし・・・
最後の最後で力尽きたが、監督としての落合の8年間が詰まった好ゲームだった。

このシリーズは第6戦までアウェイのチームが勝っていた。
第7戦に中日が勝てば、03年の自らの予想とまさに逆の状況だった。
しかも相手は、当時ダイエーだったソフトバンク。

中日では、今シーズン限りの采配となる落合。
その理由については、チームは強くても観客動員につながらないからとも言われている。

それだけに、第6戦までの両チームの勝敗は、偶然というには、あまりにもできすぎた展開と感じずにはいられなかった。


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2002年「ローソンの運転免許」立ち上げのメンバー。以来、常に営業の最前線で活躍。メーカー時代の経験を生かし、「ものづくり発想」を取り入れた合宿免許に関する様々な企画商品やイベントを考案。「合宿免許プロデューサー」として地域の特色やスタッフの個性を生かした企画に定評あり。合宿免許を通じた地域活性化を目指す。2015年1月、株式会社トリオワークス設立。

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